La inminente erupción del Katla, otro caso de ‘fake news’

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Èric Lluent

Nos han escrito diversos lectores y viajeros preocupados por las informaciones sobre la inminente erupción del volcán Katla. No vamos a dar suspense a esta cuestión. Las noticias que se han compartido en los últimos días prediciendo actividad en el volcán situado en el centro de la costa sur de Islandia son totalmente falsas. Siguen las fake news alrededor de este temido volcán, puesto que no es la primera vez que un titular en la prensa internacional invita a miles de pasajeros a cancelar sus viajes sin fundamento científico alguno. Esta vez la alarma ha sido difundida especialmente en la prensa británica, siendo el Daily Mail, Mirror e, incluso, The Times los principales voceros de esta clara desinformación. Los textos publicados en estos y decenas de otros medios de comunicación hablan del Katla como un volcán que está “a punto de entrar en erupción” y lo definen como “muy peligroso”. Si bien la descripción es acertada, nada indica que el Katla esté dando signos de actividad.

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Ya el 2 de setiembre de 2016 saltaron el mismo tipo de titulares en la prensa británica, en ese caso en The Sun, advirtiendo de la alerta por una posible nube de ceniza que iba a afectar las vacaciones de “millones” de pasajeros. Hace dos años, según el titular del periódico, el volcán también estaba “a punto de estallar”. Como ya dijimos por aquel entonces en el editorial Desinformación y el volcán Katla, este volcán puede entrar en erupción en cualquier momento, pero esto no es nada novedoso. Podría pasar la semana que viene o dentro de uno, tres, cinco, diez, quince o veinte años. O quizás, cuarenta. Nadie lo sabe ni se va a poder predecir con antelación. Cierto es que los científicos y las autoridades islandesas, como es lógico y de sentido común, monitorizan la zona para actualizar posibles movimientos de magma, expulsiones de gas, incremento de riadas y terremotos. Estos episodios, no obstante, son bastante comunes, así que ni un fuerte terremoto en la zona, ni una significativa emisión de gas, significa que el volcán vaya a entrar en erupción próximamente.

En esta ocasión, el origen de las informaciones ha sido la nefasta interpretación de un estudio publicado por la American Geophysical Union y realizado por un equipo de expertos de universidades británicas y estadounidenses así como de la Oficina Meteorológica de Islandia. El estudio, Globally significant CO2 emissions from Katla, a subglacial volcano in Iceland, en ningún momento advierte de una erupción inminente y se centra en el descubrimiento de que el Katla es uno de los volcanes que más CO2 emiten en el planeta, algo que hasta la fecha era desconocido. El equipo de científicos publica un resumen no técnico para el público general en el que resume los resultados de su trabajo. Aquí os ofrecemos la traducción al castellano:

“Descubrimos que el volcán Katla en Islandia es una fuente globalmente importante de dióxido de carbono atmosférico (CO2) a pesar de que anteriormente se suponía que era un emisor de gas menor. Los volcanes son una fuente natural clave de CO2 atmosférico, pero las estimaciones de la cantidad global total de CO2 que emiten los volcanes se basan en solo un pequeño número de volcanes activos. Muy pocos volcanes que están cubiertos por hielo glacial se han medido para las emisiones de gases, probablemente porque tienden a ser de difícil acceso y, a menudo, no tienen respiraderos de desgasificación obvios. Mediante mediciones aerotransportadas de alta precisión y modelado de dispersión atmosférica, mostramos que Katla, un volcán subglacial altamente peligroso que hizo erupción hace 100 años, es una de las mayores fuentes volcánicas de CO2 en la Tierra, liberando hasta 5% de las emisiones volcánicas globales totales. Esto es significativo en un contexto de una conciencia creciente de que las fuentes naturales de CO2 deben cuantificarse con mayor precisión en las evaluaciones del clima y recomendamos investigaciones urgentes de otros volcanes subglaciales en todo el mundo”.

Ha sido a raíz de este texto que los medios británicos han deducido que el Katla está a punto de entrar en erupción. En una era en la que parece que el valor de la información no es su veracidad ni su rigor, sino su capacidad para generar revuelo (la llamada viralidad) en la redes, parece que a muy pocos les importa conocer la verdad sobre el Katla. A nosotros, sí. Como siempre hemos dicho, cuando el katla entre en erupción estaremos sobre el terreno para informar, con vocación de servicio y pedagógica. De momento, todo lo que sabemos es que el Katla no da ningún signo de actividad a día de hoy.

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Un comentario Agrega el tuyo

  1. EDGARD BLANDY BLANDINO dice:

    MUCHAS GRACIA AMIGO POR TU INFORMACION , TE DESEO SIEMPRE EXITOS EN TODO , BENDICIONES

    Me gusta

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