[1936] La carta de apoyo de un comunista islandés al bando republicano

Èric Lluent / Reykjavík

La regulación de las importaciones realizada por la II República Española y la Guerra Civil tuvieron especial impacto en la economía islandesa así como en su escena política. Aunque generalmente es desconocida para los españoles, esta conclusión está apoyada por estudios realizados por historiadores como Guðni Thorlacius Jóhannesson (actual presidente de Islandia desde el pasado 1 de agosto), Aitor Yraola o Macià Riutort. La clave para entender las relaciones entre España y Islandia durante la década de los 30’ del siglo XX la encontramos en la exportación de bacalao salado a la península Ibérica y los efectos de la aplicación de aranceles por parte de los sucesivos gobiernos de la República así como el cierre mayoritario de los mercados durante el conflicto bélico.

Pero el declive de las relaciones comerciales no fue la única consecuencia de la Guerra Civil Española en Islandia. La contienda dividió a las fuerzas políticas de la isla del Atlántico Norte, cuyo gobierno se negó a apoyar la causa republicana. Por aquel entonces, el Partido Comunista Islandés sí que se posicionó claramente a favor de la democracia y en contra del bando fascista liderado por Francisco Franco. Algunos militantes de la organización comunista islandesa llegaron a participar en la guerra, siendo el más reconocido Hallgrímur Hallgrímsson, brigadista llegado de Akureyri que luchó en la Cota de la Muerte y en el paso del Ebro y que regresó a Islandia después de ser herido en un brazo.

Repasando la hemeroteca de aquellos tiempos, El Faro de Reykjavík ha encontrado una valiosa carta que el líder comunista islandés Hendrik J. S. Ottósson envió al director de La Vanguardia y que se publicó íntegra en este mismo periódico el viernes 18 de noviembre de 1936. En la misiva se dan datos de gran relevancia para entender la repercusión de la Guerra Civil en Islandia. Es curioso ver que ya por aquel entonces el movimiento socialista islandés reconoció España como un estado plurinacional, lo cual resulta evidente cuando Ottósson se refiere al “pueblo español, catalán y vasco”. El hecho de que el País Vasco y Cataluña fueran dos regiones de capital importancia para la exportación del bacalao islandés puede ser uno de los motivos por los cuales el líder comunista mostraba especial sensibilidad con las singularidades políticas y sociales de estos dos territorios.

En la carta se expone el buen entendimiento entre los pescadores vascos que llegan a Reykjavík y los trabajadores locales, hasta el punto que se rememora la participación de uno de estos pescadores en las movilizaciones del Primero de Mayo de 1936. “Un español había tomado parte en nuestra manifestación del Trabajo, pronunciando un discurso que luego escuchamos traducido a nuestra lengua”. La carta también se refiere a una recaudación de dinero en Islandia entre los partidarios de la República, quienes consiguieron sumar alrededor de 3000 coronas islandesas. Ottósson invita a los españoles a gastar este dinero en la compra de bacalao islandés, que asegura que se podría hacer llegar a “un puerto español leal”.

El escrito también es una interesante fuente a la hora de analizar la prensa islandesa de la época y su posicionamiento respecto al conflicto bélico español. Quizás el aspecto más relevante es que el cónsul de España en Islandia en 1936 era uno de los propietarios de Morgunblaðið. Las páginas de este diario servían para apoyar la causa rebelde de Francisco Franco, lo cual indigna a un Ottósson que considera que esta actitud “es lamentable y no tiene explicación en unas gentes que hacía diez años tenían en España sus mejores clientes comerciales”.

Esta misiva que llegó a la redacción de La Vanguardia en otoño de 1936 es un testimonio de gran valor para entender la relación entre Islandia y España durante el periodo más oscuro del siglo XX en España. Aquí reproducimos el recorte de prensa íntegro que incluye este texto titulado “Una carta de Islandia. El  proletariado de la gran isla nórdica expresa su adhesión a la causa de la libertad española”.

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