100 terremotos sacuden el volcán Katla en 24 horas

Èric Lluent / Reykjavík

El volcán Katla ha experimentado más de 100 terremotos en las últimas 24 horas (29 de setiembre), lo cual supone la mayor actividad sísmica de la zona desde 2011. De momento, no hay evidencias de una erupción inminente pero lo cierto es que los expertos de la Oficina Meteorológica de Islandia están siguiendo su actividad muy de cerca, puesto que se trata de uno de los volcanos más peligrosos de la isla. Aunque los terremotos en la zona son habituales, tanta actividad puede ser un indicador de los movimientos del magma que se acumula en su interior. No obstante, hay que ser precavidos, puesto que no es la primera vez que hay este tipo de actividad sin que ello haya sido el preámbulo de una erupción volcánica.

El 28 de agosto tuvo lugar el terremoto más fuerte en Katla desde 1977, registrándose un temblor de 4,6 en la escala de Richter y otro de 4,5. La actividad este verano se ha acentuado y ha habido mucha especulación en los medios internacionales y en las redes sociales sobre la posibilidad de una erupción inminente. La realidad es que es imposible predecir la actividad de un volcán, lo único que se puede hacer es controlar la zona para poder reaccionar lo más rápido posible ante una eventual erupción volcánica. La última vez que el Katla entró en erupción fue en 1918, hace ya 98 años. Históricamente, el volcán Katla produce erupciones cada 60 años aproximadamente de media.

Un episodio similar se dio en julio de 2011, cuando tuvo lugar una fuga de magma subglacial que produjo inundaciones en la zona de los ríos Múlakvísl y Skálm. El puente sobre el río Múlakvísl desapareció por la riada. Las crecidas de los ríos suponen uno de los grandes peligros para los habitantes de la zona. En concreto, el volcán Katla se encuentra bajo el glaciar Mýrdalsjökull que tiene un grosor máximo de unos 750 metros. De hecho, existe un plan de evacuación para los pocos habitantes de la costa sur de Islandia, que saben que en caso de una erupción volcánica deben abandonar sus casas en cuestión de horas. La mayor población de la costa centro sur de Islandia es Vík, que cuenta con poco más de 300 habitantes.

En abril de 2010 el volcán Eyjafjallajökull entró en erupción generando un importante caos aéreo en el norte de Europa a causa de la nube de cenizas que llegó hasta el continente y que forzó el cierre de centenares de aeropuertos, debido al peligro que la ceniza volcánica supone para los motores de los aviones. La erupción del Katla, cuando tenga lugar, será todo un reto para el sector aéreo internacional, puesto que si el viento sopla hacia el continente europeo los problemas de 2010 se pueden repetir e incluso agravar. Desde El Faro de Reykjavík seguiremos la actualidad a través de las informaciones oficiales que de a conocer el equipo de exportes de la Oficina Meteorológica de Islandia.

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