[Editorial] La seguridad en las carreteras de Islandia, prioridad absoluta

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Esta semana, un miembro de la redacción de El Faro de Reykjavík vio como un autobús lleno de pasajeros se salía de la carretera en la zona de Hellisheidi, deslizándose por un pronunciado campo de lava cubierto de nieve hasta clavar el morro del vehículo en un saliente. La escena no fue inédita. Este martes, se contabilizaron hasta tres accidentes de esta índole, todos ellos con autobuses de pasajeros involucrados, uno de los cuales, cerca de Thingvellir, causó heridos de gravedad.

Los tres accidentes tuvieron lugar durante la tormenta de nieve que afectó el suroeste islandés. Algunos vehículos de empresas minoritarias en el sector turístico no habían cambiado los neumáticos de verano por los de invierno y eso puso en riesgo la vida de decenas de pasajeros y trabajadores, se vieran o no involucrados en los citados accidentes. Esta situación, y más en un país como Islandia en el que la nieve y las rachas de viento son una constante en la temporada de invierno, es absolutamente intolerable.

Las carreteras no sólo son noticia por este accidente. El estado de muchas vías de comunicación es precario, tanto en la misma capital como en las carreteras más transitadas por los turistas. Los baches y socavones son constantes en algunos tramos y el estado no es el adecuado para el nivel de tránsito que absorben estas carreteras actualmente, muy distinto al de hace unos años. De hecho, esta cuestión se está planteando durante la campaña electoral y la totalidad de los partidos reconocen la problemática y la necesidad de invertir en la mejora de las vías de transporte del país, especialmente a raíz del boom turístico actual.

Este tipo de decisiones no pueden esperar. En juego está la vida de muchas personas, islandeses, trabajadores extranjeros y turistas que confían que en un país del primer mundo el sistema no ponga en riesgo la integridad de las personas por falta de presupuesto o de voluntad política. La seguridad en las carreteras es una prioridad absoluta, no un simple debate electoral. En juego también está la imagen que proyecta Islandia al mundo y el riesgo es inminente para el sector que soporta el crecimiento económico actual: más accidentes en las carreteras, ya sean autobuses o coches alquilados, suponen una grave mancha para un país que es un destino de moda en muchos lugares del mundo.

La profesionalidad de todos los operadores turísticos es también clave. Saber prever situaciones de alto riesgo en la carretera es también su responsabilidad. Las grandes empresas del país cancelan tours los días en los que las condiciones meteorológicas son imposibles. Pero no todos lo hacen. No existe una legislación estricta en este sentido, y mientras las carreteras estén abiertas cada empresa puede decidir si salir o no e, incluso, los turistas (sin experiencia en este tipo de carreteras y condiciones) pueden poner en riesgo su vida sin ser conscientes del peligro que corren.

Llamamos a la responsabilidad de las instituciones públicas para mejorar las infraestructuras del país y también a la responsabilidad de las empresas privadas para que pongan todos los recursos (profesionales con experiencia, revisiones, material adecuado y previsión) para garantizar la seguridad de todos en la carretera. Como particulares, debemos participar activamente en este debate e informar de la situación y de los riesgos a aquellos amigos, familiares o conocidos que visitan el país. Un consejo nuestro, un aviso a tiempo, puede evitar situaciones que todos lamentamos. Aún así, sin un Parlamento convencido de que esta cuestión es una absoluta prioridad no parece que el riesgo vaya a reducirse y delante nuestro tenemos una temporada de invierno con cada vez más turistas en la carretera.

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