Islandia propone un estándar para reducir la brecha salarial de género, que es del 18%

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Èric Lluent / Reykjavík

Fotografía*: Arnþór Birkisson

*Manifestación en Reykjavík en contra de la brecha salarial, el 24 de octubre de 2016

Aprovechando el marco del Día Internacional de la Mujer Trabajadora, el pasado 8 de marzo, el gobierno islandés hizo un anuncio en el que se declaraba que Islandia será el primer país del mundo en imponer por ley un estándar para que las compañías de más de 25 empleados prueben que pagan a sus empleados sin diferencias por cuestiones de género, nacionalidad, etnia u orientación sexual.”Los derechos de igualdad son derechos humanos. Debemos asegurarnos que tanto hombres como mujeres disfrutan de las mismas oportunidades en los puestos de trabajo. Nuestra responsabilidad es impulsar cualquier medida para cumplir con esta cuestión”, declaró Thorsteinn Viglundsson, ministro de Igualdad y Asuntos Sociales.

La ley no se ha propuesto aún en el Parlamento y se espera que el texto se debata en las próximas semanas, con lo cual a día de hoy se desconocen los detalles de esta propuesta legislativa y el posicionamiento concreto de las distintas formaciones políticas, si bien es un tema que genera un amplio consenso en el seno de la cámara legislativa, formada por 63 representantes. Esta ley se basa en un estándar en el que se ha trabajado por parte de la administración, de la Confederación del Trabajo de Islandia y de la Confederación de Empleadores de Islandia desde el año 2012.

El estándar se llama ÍST 85: 2012 – Sistema de Gestión de Igualdad Salarial y para su elaboración se tomaron como modelo estándares ISO, con la voluntad de que a la larga este trabajo también pueda dar resultados positivos en la comunidad internacional. Este estándar es pionero y es por este motivo que su implementación en Islandia, considerada a menudo un laboratorio social, político y económico por el reducido volumen de su población (338.500 personas en el último recuento oficial) genere interés en muchos otros países que desean acabar con la brecha salarial entre hombres y mujeres.

En la propuesta inicial, este estándar se concibió como un proceso voluntario para las empresas, que a través de un procedimiento de validación y/o mejora de su gestión de pagos a sus empleados conseguirían (o no) un sello de calidad que reforzaría su imagen de empresa sin discriminación de género. Las asociaciones de mujeres más involucradas en la cuestión, entre las que destaca Kvenréttindafélag Ísland, entendían que su labor sería, una vez generalizado el estándar, sensibilizar a los consumidores sobre la importancia de comprar bienes o servicios a empresas con este sello de garantía. No obstante, falta por ver cuáles serán las disposiciones de la ley que debe presentarse en los próximos días, puesto que no se puede descartar la inclusión de multas para las corporaciones que no garanticen la igualdad de pagos sin ningún tipo de discriminación, punto que se aclarará con la presentación oficial de la propuesta de ley.

El marco legislativo que se propondrá regulará las empresas con más de 25 de trabajadores, que hoy en día emplean la mayoría de trabajadores de la isla, tanto nacionales como extranjeros. No obstante, quedarán fuera de esta regulación las empresas con menos de 25 trabajadores que, según los últimos datos de Statistics Iceland en 2014, fueron 25.180, que daban trabajo a 32.150 personas. Sí que beneficiará a los 52.320 que trabajan en empresas de más de 50 empleados y a parte de los 26.478 que trabajan en empresas de 10 a 49 empleados (Statistics Iceland no ofrece la cifra exacta sobre personas que trabajan en empresas de mas de 25 empleados).

Repasando el marco histórico, no se debe olvidar que Islandia ya cuenta con una legislación que asegura la igualdad de retribución entre hombres y mujeres. La primera ley de estas características se aprobó en 1961, y por aquel entonces se auguraba que en seis años ya no existiría brecha salaria de género. El Parlamento islandés ha visto como se aprobaban textos que iban en la misma línea en 1976 y en 2008, aunque la incapacidad de estas leyes para acabar con la discriminación real es notoria. Aún hoy en día la brecha salarial entre hombrees y mujeres en Islandia se sitúa entre el 14 y 18 por ciento. Es por este motivo que el pasado 24 de octubre tuvo lugar una gran manifestación en el centro de Reykjavík para reclamar la igualdad de salarios, después de que la mayoría de las mujeres abandonaran esa jornada sus puestos de trabajo a las 14.38, como acción de protesta por las horas que no cobran respecto a los varones. 

“Se ha demostrado que es muy difícil probar que existe discriminación salarial en las empresas aún contando con leyes que respaldan esta lucha. Teniendo en cuenta esta situación, el estándar es una manera de solucionar el problema. Yo soy muy optimista y no creo que las empresas quieran discriminar a conciencia, así que el estándar me parece una buena herramienta para las compañías que quieran asegurar que hacen las cosas bien”, explica Brinhildur Heiðar- og Ómarsdóttir, directora ejecutiva de la Asociación para los Derechos de las Mujeres Islandesas (Kvenráttindafélag Íslands), en declaraciones a este medio. “Es un paso importante, pero no debemos olvidar que hay trabajos que se valoran más que otros y que por este motivo también existe brecha salarial. Trabajos mejor valorados como el de la construcción están realizados mayoritariamente por hombres mientras que tareas de enfermería o cuidados son llevadas a cabo principalmente por mujeres, que obtienen peores retribuciones. Afrontar este problema será el siguiente paso”, comenta enérgica Heiðar- og Ómarsdóttir.

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