Islandia se clasifica por primera vez en su historia para un mundial de fútbol

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Èric Lluent / Reykjavík

La selección nacional masculina de fútbol de Islandia se ha clasificado esta noche para el mundial de Rusia 2018, lo que supone la primera participación de una selección nacional de fútbol en el torneo más prestigioso del planeta. Islandia ha ganado en Reykjavík a la selección de Kosovo por dos goles a cero, asegurándose así la primera posición en la fase de grupos. El pasado viernes ganó en Turquía por cero goles a tres, un resultado que, combinado con el empate de Croacia en Finlandia, sitúo a la selección isleña en la primera posición. El equipo no ha decepcionado a sus seguidores y ha vencido en el último partido consiguiendo así una plaza para Rusia 2018, un hecho realmente excepcional.

Los miembros de la selección y la grada del estadio nacional han celebrado esta victoria con el ya tradicional ‘aplauso vikingo’ y fuegos artificiales. La selección masculina ya participó hace dos años por primera vez en la fase final de una competición internacional, la Eurocopa de Francia. De hecho, ya fue la sorpresa de esa edición, llegando a cuartos de final después de derrotar a Inglaterra. En cuartos de final perdió ante la anfitriona por cinco goles a dos, pero los jugadores y el equipo técnico se conjuraron para llegar al mundial de Rusia. Islandia se ha impuesto en la liga de clasificación a las selecciones de Kosovo, Finlandia, Turquía, Ucrania y Croacia. La primera plaza era la única que aseguraba un puesto en el mundial, pasando el segundo, Croacia, a una eliminatoria entre segundos para decidir qué equipos también irán a Rusia.

La selección de fútbol femenina de Islandia también ha participado en competiciones internacionales, en concreto las tres últimas ediciones de la Eurocopa, pero jamás se ha clasificado para la fase final del mundial. Bélgica, España, Inglaterra, Polonia, Serbia y Alemania también se han clasificado para el mundial, a la espera de la última jornada de algunos grupos y del cruce entre segundos. El mundial de Rusia se celebrará a partir del 14 de junio y participarán los 32 mejores equipos del planeta. Islandia se sitúa ahora en el puesto 22 del ranking FIFA. Ahora mismo en la capital se escuchan los fuegos artificiales con motivo de esta victoria que será recordada como una de las grandes gestas deportivas de un país que actualmente cuanta con poco más de 340.000 habitantes.

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